Obesidad metabólicamente sana, ¿qué papel juega la grasa marrón?

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PhotoCredit: Foto de Julia Larson de Pexels

Existe un grupo de personas con obesidad que presentan menos riesgo de enfermedades cardiometabólicas a pesar de su elevada adiposidad. Aunque presentan niveles similares de adiposidad en comparación con personas con obesidad pero con un fenotipo no metabólicamente saludable, los niveles de tejido adiposo marrón (un tipo de grasa termogénica) pueden ser distintos. En este artículo hablamos de la relevancia del tejido adiposo marrón en el perfil metabólico en personas con sobrepeso y obesidad.

Existe un grupo de personas con sobrepeso/obesidad que se caracteriza por tener un menor riesgo de complicaciones cardiometabólicas, el también llamado fenotipo de sobrepeso u obesidad metabólicamente saludable.1–4 Este grupo presenta niveles similares de adiposidad que aquellas personas con sobrepeso/obesidad metabólicamente no saludable, pero sin presentar dislipidemia, hiperglucemia o hipertensión. 1,2 Sin embargo, cabe destacar que las personas con sobrepeso u obesidad metabólicamente saludable tienen el riesgo potencial de progresar hacia el fenotipo no saludable.1,2

De esta forma, aunque las personas con sobrepeso u obesidad metabólicamente saludable presentan una adiposidad total similar a aquellos con con el fenotipo no saludable, la distribución de la grasa es bastante diferente entre ambos grupos. Aquellos con sobrepeso u obesidad metabólicamente saludable tienen mayores niveles de tejido adiposo subcutáneo y menor tejido adiposo visceral comparado con personas con sobrepeso/obesidad metabólicamente no saludable.5–7 No obstante, las diferencias en cuanto al tejido adiposo marrón no han sido previamente estudiadas.

¿Qué es el tejido adiposo marrón?

El tejido adiposo marrón, también conocido como tejido adiposo pardo, es un tipo de grasa que puede disipar energía en forma de calor mediante el consumo de distintos sustratos energéticos, gracias principalmente a la proteína desacoplante (UCP1).8 Este incremento en el gasto energético para disipar energía se observa de forma clara en respuesta a la exposición al frío (estímulo principal) o a una comida. Además, el tejido adiposo marrón ayuda a regular la temperatura corporal tras la disipación de energía en forma de calor en respuesta a los estímulos mencionados. Por último, además de este rol energético y termorregulador, el tejido adiposo marrón tiene una función endocrina clave ya que es capaz de producir y liberar al torrente sanguíneo distintas moléculas, también conocidas como batokinas, con funciones clave en el metabolismo debido a su actuación en distintos órganos y tejidos.9

En este sentido, un estudio previo que incluyó más de 130.000 participantes mostró que aquellos pacientes con obesidad y tejido adiposo marrón detectable presentaron una menor prevalencia de dislipidemia (-7.9%), hipertensión (-7.9%), enfermedad coronaria (-3%), e insuficiencia cardíaca congestiva (-1.6%) que aquellas personas con obesidad y sin tejido adiposo marrón detectable.10 Por tanto, sería esperable que las personas con obesidad metabólicamente sana presentasen mayor volumen y actividad del tejido adiposo marrón.

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Aitor Viribay
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¿Qué diferencias existen en el tejido adiposo marrón entre personas con obesidad metabólicamente saludable y aquellas con obesidad no saludable?

Para contestar esta pregunta, investigadores del grupo de investigación del Instituto Mixto Universitario Deporte y Salud (iMUDS) de la Universidad de Granada dirigido por el Dr. Jonatan Ruiz llevaron a cabo un estudio en el que compararon el volumen y actividad del tejido adiposo marrón, la temperatura, y el gasto energético tanto en reposo como en respuesta a un exposición a frío y tras una comida entre un grupo de personas con sobrepeso/obesidad y un perfil metabólico saludable y otro grupo con un perfil metabólico no saludable.11

Los resultados del estudio publicado en la prestigiosa revista eBioMedicine mostraron que el grupo con sobrepeso/obesidad metabólicamente saludable tenían una mayor cantidad (+124%) y actividad (~ +100%) del tejido adiposo marrón en comparación con el grupo metabólicamente no saludable (Figura 1).

Figura 1. Imágenes de dos individuos representativos, uno metabólicamente sano pero con obesidad y otro metabólicamente no saludable y con obesidad. Los puntos azules indican el volumen del tejido adiposo marrón y los puntos rojos indican la actividad máxima del tejido adiposo marrón (valor máximo de absorción estandarizado).

Además, en el estudio, liderado por el Dr. Lucas Jurado-Fasoli, se demostró que las personas con sobrepeso/obesidad metabólicamente saludable tuvieron un mayor gasto energético en respuesta a una comida de composición mixta en macronutrientes y en respuesta a la exposición aguda al frío en comparación con aquellos metabólicamente no saludable (Figura 2). Estos resultados podrían, una vez más, demostrar el papel energético del tejido adiposo marrón, esta vez en personas con sobrepeso/obesidad.

Por último, las personas con sobrepeso/obesidad metabólicamente saludable mantuvieron de forma estable la temperatura cutánea en la zona supraclavicular en respuesta a una comida y ante la exposición aguda al frío en comparación a sus homólogos metabólicamente no saludables. Destacar que la temperatura cutánea en la zona supraclavicular ha sido previamente utilizada como un método indirecto para la evaluación de la actividad del tejido adiposo marrón (Figura 2), revelando a su vez el rol del tejido adiposo marrón en la termorregulación. 

Infografía resumen del artículo científico.

Por lo tanto, los resultados respecto a las diferencias del tejido adiposo marrón, gasto energético y temperatura cutánea se encuentran en línea, y demuestran el potencial rol del tejido adiposo marrón en el fenotipo saludable.

¿Qué implicaciones podrían tener estos resultados?

En conjunto, los resultados de la investigación sugieren un papel del tejido adiposo marrón a la hora de conferir un fenotipo metabólicamente saludable en adultos jóvenes con sobrepeso u obesidad. Además, nuestros resultados proporcionan evidencia sobre el papel potencial del tejido adiposo marrón en el gasto energético y la salud cardiometabólica. 

Estos novedosos resultados suponen un primer paso para que futuros estudios investiguen el efecto de activadores del tejido adiposo marrón (p. ej., exposición al frío, fármacos), en la prevención de alteraciones metabólicas y reducción del riesgo de patologías cardiometabólicas en personas con sobrepeso u obesidad.


Referencias:

1.        Karelis, A. D. Metabolically healthy but obese individuals. The Lancet 372, 1281–1283 (2008).

2.        Primeau, V. et al. Characterizing the profile of obese patients who are metabolically healthy. International Journal of Obesity vol. 35 971–981 Preprint at https://doi.org/10.1038/ijo.2010.216 (2011).

3.        Bell, J. A. et al. Incidence of metabolic risk factors among healthy obese adults: 20-year follow-up. J Am Coll Cardiol 66, 871–873 (2015).

4.        Gómez-Ambrosi, J. et al. Body mass index classification misses subjects with increased cardiometabolic risk factors related to elevated adiposity. Int J Obes 36, 286–294 (2012).

5.        Tchernof, A. & Després, J. P. Pathophysiology of human visceral obesity: An update. Physiol Rev 93, 359–404 (2013).

6.        Carpentier, A. C., Blondin, D. P., Haman, F. & Richard, D. Brown Adipose Tissue—A Translational Perspective. Endocr Rev 44, 143–192 (2022).

7.        Tanriover, C. et al. Metabolically healthy obesity: Misleading phrase or healthy phenotype? Eur J Intern Med (2023) doi:10.1016/j.ejim.2023.02.025.

8.        Cannon, B. & Nedergaard, J. Brown adipose tissue: function and physiological significance. Physiol Rev 84, 277–359 (2004).

9.        Villarroya, F., Cereijo, R., Villarroya, J. & Giralt, M. Brown adipose tissue as a secretory organ. Nat Rev Endocrinol 13, 26–35 (2017).

10.      Becher, T. et al. Brown adipose tissue is associated with cardiometabolic health. Nat Med 27, 58–65 (2021).

11.      Jurado-Fasoli, L. et al. Adults with Metabolically Healthy Overweight or Obesity Present More Brown Adipose Tissue and Higher Thermogenesis than Their Metabolically Unhealthy Counterparts. www.thelancet.com (2023).


Autores principales del estudio:

Dr. Jonatan Ruiz Ruiz 

Departamento de Educación Física y Deportiva, Facultad de Ciencias del Deporte, Instituto Mixto Universitario Deporte y Salud (iMUDS) de la UGR; IBS.Granada y CIBEROBN

Correo electrónico: [email protected]

Dr. Lucas Jurado Fasoli

Departamento de Fisiología, Facultad de Medicina, Instituto Mixto Universitario Deporte y Salud (iMUDS) de la UGR

Correo electrónico: [email protected]

Lucas Jurado Fasoli

Dietista-Nutricionista. Investigador postdoctoral en la Universidad de Granada.

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