Medición de la aerodinámica en ciclismo en tiempo real, ¿una utopía?

La aerodinámica es uno de los factores que más influyen en el rendimiento en ciclismo. Para medir la aerodinámica hasta ahora se requería de costosos tests en túnel de viento o de estimaciones matemáticas en velódromo que dificultaban su aplicación al mundo real. Sin embargo, recientemente han salido al mercado dispositivos que, supuestamente, permiten conocer nuestra aerodinámica de forma instantánea mientras pedaleamos. ¿Son estos dispositivos una herramienta válida?

La aerodinámica (expresada como CdA) es uno de los factores que más influyen en el rendimiento en ciclismo. De hecho, la importancia de la aerodinámica aumenta según aumenta la velocidad del ciclista, convirtiéndose en la principal fuerza a vencer cuando la velocidad es mayor de 20 km/h. Es por ello que los ciclistas tratan de mejorar su aerodinámica usando para ello estrategias como ruedas lenticulares, cascos en forma de gota de agua, o incluso tejidos especiales, aparte de los cambios en su posición encima de la bici. Sin embargo, el problema en la mayoría de ocasiones radica en la imposibilidad para medir de forma objetiva si estos cambios están siendo efectivos o no, ya que para medir la aerodinámica se requiere de costosos tests en túneles de viento o de pruebas y estimaciones matemáticas en velódromo que dificultan su aplicación al mundo real.

Es por ello que recientemente han salido al mercado dispositivos que, supuestamente, permiten conocer nuestro CdA de forma instantánea mientras pedaleamos. Uno de estos dispositivos es Notio, el cual registra la velocidad y dirección del viento, la humedad, presión y temperatura y cruza estos valores con datos de potencia y velocidad del ciclista para estimar el CdA. Sin embargo, la validez de estos dispositivos no había sido probada hasta ahora. En un reciente estudio (Valenzuela et al, 2019) publicado por nuestro compañero de Fissac, Pedro L. Valenzuela, junto con expertos en aerodinámica y ciclismo como el Dr. Yago Alcalde, director de Ciclismo y Rendimiento, y el Dr. David Barranco, investigador de la Universidad Europea de Madrid, se ha evaluado la fiabilidad y validez de Notio en condiciones indoor (en un velódromo). Se evaluó el CdA de 15 ciclistas en tres posiciones (con los codos extendidos, en posición “aero” con un casco normal de ruta, y en posición “aero” con un casco aerodinámico, como se muestra en la Figura 1), y los valores registrados se compararon con los obtenidos mediante una fórmula (fórmula de Martin) y un dispositivo validados (Track Aero System, conocido también como Alphamantis). Además, cada ciclista hizo varias vueltas en cada posición para evaluar la fiabilidad del dispositivo.

Figura 1. Ejemplo de las tres posiciones evaluadas, e imagen del dispositivo Notio.

Los resultados mostraron que Notio fue relativamente fiable en cada posición, y al igual que los instrumentos validados, Notio fue capaz de discernir la disminución en CdA producida por el cambio de posición de codos extendidos a “aero”. Sin embargo, mientras que tanto la fórmula de Martin como Track Aero System fueron lo suficientemente sensibles para detectar el cambio de casco, este cambio no fue detectado en todos los ciclistas con Notio, y de hecho las diferencias no alcanzaron la significancia estadística.

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En resumen, Notio podría llegar a ser un dispositivo válido para evaluar el efecto de grandes cambios en el CdA en ciclistas, aunque su sensibilidad ante cambios pequeños parece ser menor que la de otros dispositivos validados. Es importante tener en cuenta que estos datos fueron obtenidos en un velódromo, y que, por lo tanto, la validez de Notio en condiciones reales “outdoor” (donde podría tener una mayor aplicabilidad) debe ser comprobada. Dispositivos como Notio podrían abrir un campo de grandes posibilidades en el ámbito de la competición y la investigación, por lo que esperamos que futuros avances en estas tecnologías optimicen su funcionamiento.


Referencia:

  • Valenzuela PL, et al. (2019) Validity of a novel device for real-time analysis of cyclists’ drag area. Journal of Science and Medicine in Sport. In press.

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