El ejercicio físico mejora la salud mental

Cuando hacemos ejercicio físico se producen una serie de exerquinas que mejoran nuestra función cerebral. Por ello, el ejercicio se propone como un potente anti-depresivo. Un estudio que ha analizado a más de 1 millón de personas ha respaldado el papel del ejercicio en la salud mental.
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La depresión es la principal causa de discapacidad en el mundo (1). A pesar de que la genética es uno de los múltiples factores que pueden desencadenar problemas mentales, los factores modificables como el ejercicio físico o la exposición a la naturaleza se asocian con una mejor salud mental (2–4). En este sentido, un estudio publicado en la prestigiosa revista The Lancet (5) ha analizado a más de 1,2 millones de personas, representando el estudio más grande de este tipo hasta la fecha, y muestra cómo hacer ejercicio físico se relacionó con una mejor salud mental. 

Todas aquellas personas que realizaban ejercicio físico reducían en un 43% los días de malestar mental. Además, si se analizaba la salud mental de personas que habían sido diagnosticadas previamente con depresión, el ejercicio redujo los días “malos” en un 34,5%. Es decir, personas con tendencia depresiva tuvieron alrededor de 4 días “malos” menos al mes. 

Uno de los datos más relevantes del estudio es que en todos los casos, hacer ejercicio fue mejor que no hacer nada. Si bien hacer algo era mejor que no hacer nada, los investigadores encontraron una mayor mejora en la salud mental en aquellas personas que practicaban deportes colectivos, que hacían ejercicio aeróbico como el ciclismo o que iban al gimnasio. Por otro lado, más ejercicio no siempre se asoció con una mejor salud mental. El estudio encontró que las mayores reducciones de días “malos” se asociaron a sesiones de ejercicio de ~45 minutos de duración con una frecuencia semanal de 3 a 5 días a la semana. 

Estos datos son consistentes con ensayos controlados aleatorizados que muestran efectos positivos del ejercicio en la salud mental (4), la ansiedad (6) y en trastornos de estrés postraumático (7). Además, muchos de los efectos del ejercicio físico sobre la mejora de la salud mental vienen mediados por exerquinas, moléculas secretadas durante el ejercicio que como el lactato, los cuerpos cetónicos o la irisina parecen mejorar la función cognitiva y disminuir el riesgo de depresión (3,8). Por otro lado, los efectos beneficiosos del ejercicio vienen mediados por el contexto en el que se realiza, ya que el componente social ha demostrado aumentar la resiliencia al estrés y un descenso del riesgo de depresión (9).

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Por lo tanto, el ejercicio reduce el riesgo de tener depresión en personas sanas y, además, en aquellas diagnosticadas con depresión o ansiedad, ha demostrado que puede mejorar su clínica de forma efectiva. El ejercicio es vital para mantener sano nuestro cerebro.

Figura 1. Infografía resumen.

Referencias:

1.        Friedrich MJ. Depression Is the Leading Cause of Disability Around the World. JAMA. 2017 Apr 18;317(15):1517. 

2.        Hunter MR, Gillespie BW, Chen SY-P. Urban Nature Experiences Reduce Stress in the Context of Daily Life Based on Salivary Biomarkers. Front Psychol. 2019;10:722.

3.        Karnib N, El-Ghandour R, El Hayek L, Nasrallah P, Khalifeh M, Barmo N, et al. Lactate is an antidepressant that mediates resilience to stress by modulating the hippocampal levels and activity of histone deacetylases. Neuropsychopharmacology. 2019;44(6):1152–62. 

4.        Cooney G, Dwan K, Mead G. Exercise for Depression. JAMA. 2014 Jun 18;311(23):2432–3. 

5.        Chekroud SR, Gueorguieva R, Zheutlin AB, Paulus M, Krumholz HM, Krystal JH, et al. Association between physical exercise and mental health in 1·2 million individuals in the USA between 2011 and 2015: a cross-sectional study. The Lancet Psychiatry. 2018 Sep 1;5(9):739–46. 

6.        Carek PJ, Laibstain SE, Carek SM. Exercise for the Treatment of Depression and Anxiety. Int J Psychiatry Med. 2011 Jan 1;41(1):15–28. 

7.        Rosenbaum S, Sherrington C, Tiedemann A. Exercise augmentation compared with usual care for post-traumatic stress disorder: a randomized controlled trial. Acta Psychiatr Scand. 2015 May 1;131(5):350–9. 

8.        Valenzuela PL, Castillo-García A, Morales JS, de la Villa P, Hampel H, Emanuele E, et al. Exercise benefits on Alzheimer’s disease: State-of-the-science. Ageing Res Rev. 2020;62:101108. 

9.        Kaufman J, Yang B-Z, Douglas-Palumberi H, Houshyar S, Lipschitz D, Krystal JH, et al. Social supports and serotonin transporter gene moderate depression in maltreated children. Proc Natl Acad Sci U S A. 2004 Dec 7;101(49):17316 LP – 17321. 

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