La interleucina-6 y su relación con la pérdida de tejido adiposo

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La obesidad se ha convertido ya en una gran epidemia en los países desarrollados, extendiéndose tan rápido como lo hace la incidencia de comorbilidades. Y ello, a pesar de que, paradójicamente, la ciencia médica no deja de evolucionar. El tejido adiposo abdominal se asocia con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, cáncer, demencia y mortalidad, por lo que, quienes nos consideramos agentes de salud, hemos de trabajar en la concienciación de la población que ve la obesidad como un mero aumento de peso sin percibir los riesgos que verdaderamente conlleva para su salud. Lo que tampoco dejan de avanzar son las ciencias del deporte. Así, a pesar de que hasta ahora no eran del todo conocidos los mecanismos subyacentes por los que el ejercicio físico reduce el tejido adiposo abdominal, investigadores de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), entre los que se encuentra la prestigiosa Bente K. Pedersen, han identificado una molécula que podría desempeñar un papel clave en todo este proceso, la interleucina(IL)-6 (1).

Durante la contracción muscular que se produce con el ejercicio, se liberan a la sangre cientos de proteínas denominadas miocinas y que, a través del torrente sanguíneo, llegan a otros tejidos y órganos donde ejercen diversos beneficios a modo de fármacos creados por el propio cuerpo. En el ensayo controlado aleatorizado, Pedersen y sus colegas llevaron a cabo un programa de entrenamiento cardiovascular de 12 semanas en 27 participantes con obesidad abdominal, mientras que otros 26 sujetos también con obesidad abdominal no tomaron parte en ningún programa de ejercicio. Además, la mitad de los participantes de cada grupo recibió Tocilizumab, un medicamento aprobado para el tratamiento de la artritis reumatoide y que bloquea la acción de la IL-6. Después de las 12 semanas, los sujetos que habían entrenado perdieron grasa abdominal, como era de esperar, pero únicamente si no habían recibido el bloqueador de IL-6, ya que en los que participaron en el programa de entrenamiento y además recibieron el Tocilizumab, se produjo el efecto contrario, un aumento de tejido adiposo abdominal (+278 g) con respecto al grupo de solo ejercicio (Figura 1).

Figura 1. Explicación gráfica del diseño y principal resultado del estudio.

Además, los dos grupos que recibieron Tocilizumab incrementaron sus niveles de colesterol-LDL, mientras que no hubo cambios en el grupo de solo ejercicio. Por último, los dos grupos de ejercicio mejoraron su condición física, sin diferencias entre los que recibieron el Tocilizumab y los que no.

Por tanto, de acuerdo con los resultados del estudio, los efectos del ejercicio sobre la reducción del tejido adiposo abdominal parecen estar mediados por la IL-6, sugiriéndose que ésta mejoraría la lipolisis del tejido adiposo abdominal con los consiguientes beneficios sobra la salud cardiometabólica. Curiosamente, la IL-6 generalmente ha sido considerada una molécula con actividad pro-inflamatoria, ya que predominantemente se ha encontrado en personas con obesidad, pero Pedersen ha propuesto que la elevación de los niveles de IL-6 sean el efecto de la inflamación sistémica y no la causa de ésta.


REFERENCIAS

  1. Wedell-Neergaard, A. S., Lehrskov, L. L., Christensen, R. H., Legaard, G. E., Dorph, E., Larsen, M. K., … & Ball, M. (2019). Exercise-induced changes in visceral adipose tissue mass are regulated by IL-6 signaling: a randomized controlled trial. Cell Metabolism, 29(4), 844-855.
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