Importancia de la respuesta hormonal al ejercicio de fuerza para el tratamiento de la obesidad en niños

El ejercicio induce una serie de respuestas hormonales vitales para preservar la salud del organismo. ¿Existen diferencias entre la producción de hormonas en niños delgados y con obesidad?

Durante la infancia, el ejercicio físico es considerado un estímulo fundamental al provocar respuestas adaptativas positivas para un crecimiento y una salud normales, siendo muchas de estas adaptaciones reguladas por las hormonas liberadas durante o después del ejercicio. El ejercicio de fuerza en niños y adolescentes promueve beneficios como una mejora de la composición corporal, de la fuerza y la potencia muscular, de la capacidad cardiovascular, del perfil metabólico y de la salud mental, entre otros.

Por otro lado, sabemos que la obesidad y el sobrepeso producen alteraciones sobre la función del sistema endocrino. En adultos, por ejemplo, se ha constatado que la obesidad altera las respuestas hormonales secundarias al ejercicio de fuerza (1,2), mientras que en niños existe poca información al respecto.

Por ello, investigadores de la California State University (3) analizaron los cambios hormonales en respuesta a una sesión de ejercicio de fuerza de baja-moderada intensidad en niños (de 9 años aproximadamente) delgados (porcentaje de grasa inferior al percentil 85) y con obesidad (porcentaje de grasa superior al percentil 95) así como en adultos delgados (23 años y porcentaje de grasa inferior al 25%). Se extrajeron muestras de sangre al inicio de la sesión, inmediatamente después y a los 15’ y 60’ post-ejercicio.

Como principal resultado, se halló un mayor incremento en la noradrenalina en los adultos debido probablemente a la implicación de una mayor masa muscular, mientras que los niños que padecían obesidad presentaron un mayor aumento que los delgados. A pesar de que los niños con obesidad y los delgados tienen similar masa muscular, esta mayor presencia de noradrenalina observada en los niños que padecen obesidad podría deberse a una mayor activación de músculos accesorios. En cuanto a la respuesta de la adrenalina al ejercicio, no se hallaron diferencias entre adultos y niños sugiriendo, en base a una similar frecuencia cardíaca y percepción subjetiva del esfuerzo alcanzadas, una análoga intensidad relativa en los 3 grupos.

Además, se dio un aumento en la hormona del crecimiento (GH) en respuesta al ejercicio en los 3 grupos. Sin embargo, el incremento de GH fue menor que en estudios previos (4), lo que podría deberse a una insuficiente intensidad del ejercicio. No obstante, las concentraciones alcanzadas de GH fueron comparables a pequeñas dosis de GH recombinante (forma sintética de la GH) utilizadas en los niños (5). Otro hallazgo muy interesante encontrado por los autores nos indica que la adiposidad fue el único factor que afectó la liberación de la GH, alcanzándose las menores concentraciones en los niños con obesidad. También se observó un pequeño incremento en la concentración del factor de crecimiento similar a la insulina-1 (IGF-1) en los 3 grupos. El aumento en IGF-1 tanto en niños como en adultos era esperable al ser la IGF-1 liberada durante la contracción del músculo esquelético.

En resumen, vemos que existen algunas diferencias en la respuesta hormonal entre los adultos y los niños, probablemente relacionadas con la activación de la masa muscular implicada, como en el caso de la norepinefrina, y entre niños con obesidad y delgados, como ocurre con la GH y la norepinefrina nuevamente. Ya que la GH es vital para que los niños alcancen una composición corporal y estatura normales, estos resultados acentúan la importancia de la prevención y el tratamiento de la obesidad infantil a partir de la combinación del ejercicio físico, tanto de resistencia como de fuerza, y un adecuado control nutricional.


Referencias:

  1. Chatzinikolaou, A., Fatouros, I., Petridou, A., Jamurtas, A., Avloniti, A., Douroudos, I., … & Mitrakou, A. (2008). Adipose tissue lipolysis is upregulated in lean and obese men during acute resistance exercise. Diabetes Care, 31(7), 1397-1399.
  2. Ormsbee, M. J., Choi, M. D., Medlin, J. K., Geyer, G. H., Trantham, L. H., Dubis, G. S., & Hickner, R. C. (2009). Regulation of fat metabolism during resistance exercise in sedentary lean and obese men. Journal of Applied Physiology, 106(5), 1529-1537.
  3. Rubin, D. A., Castner, D. M., Pham, H., Ng, J., Adams, E., & Judelson, D. A. (2014). Hormonal and Metabolic Responses to a Resistance Exercise Protocol in Lean Children, Obese Children, and Lean Adults. Pediatric exercise science, 26(4).
  4. Pullinen, T., Mero, A., MacDonald, E., Pakarinen, A., & Komi, P. V. (1998). Plasma catecholamine and serum testosterone responses to four units of resistance exercise in young and adult male athletes. European journal of applied physiology and occupational physiology, 77(5), 413-420.
  5. Veldhuis, J. D., Roemmich, J. N., Richmond, E. J., Rogol, A. D., Lovejoy, J. C., Sheffield-Moore, M., … & Bowers, C. Y. (2005). Endocrine control of body composition in infancy, childhood, and puberty. Endocrine Reviews, 26(1), 114-146.

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